Waarom Cuba is voorbereid op de adoptie van Bitcoin?

Net als een groot deel van de rest van de wereld maakt Cuba een van de slechtste financiële jaren sinds enige tijd door. Maar unieke omstandigheden kunnen het land op weg helpen naar Bitcoin.

Over de auteur

Boaz Sobrado is een data analist en de oprichter van WhyNotCuba.com, een Cubaanse toeristische site. De meningen die hier worden geuit zijn de zijne en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs die van Decrypt.

Cuba heeft een van zijn slechtste jaren in het recente geheugen, maar als gevolg daarvan is er een perfecte storm aan het broeien op de eilandnatie met betrekking tot de adoptie van Bitcoin.

De Cubanen leven onder een hoge mate van financiële censuur en een ongebreidelde inflatie. Ondertussen is hun toegang tot buitenlandse valuta dit jaar sterk ingeperkt als gevolg van COVID en Amerikaanse sancties. Dit heeft de aantrekkingskracht van cryptocurrency’s vergroot, waarvan vele fungeren als censuurbestendige opslagplaatsen van waarde.

Het nut van censuurbestendige technologie is misschien niet duidelijk voor mensen die in geavanceerde economieën leven, maar voor de Cubanen is het volkomen duidelijk. Cuba is een land waar mensen onder een onderdrukkende financiële censuur leven. Dit is deels te wijten aan de communistische regering, die strenge regels heeft over hoe particuliere bedrijven kunnen opereren en wat mensen met hun geld kunnen doen.

Maar het is ook te wijten aan de censuur die door het Amerikaanse embargo wordt opgelegd, waardoor het doen van internationale transacties voor gewone Cubanen bijna onmogelijk wordt. Onlangs nog kondigde de regering Trump maatregelen aan die de Westerse Unie dwongen de activiteiten in Cuba in deze maand te staken, waardoor het voor miljoenen Cubaanse Amerikanen bijna onmogelijk werd om geld over te maken naar huis.

Deze maatregel komt op het slechtst mogelijke moment.

De Cubaanse economie zal naar verwachting in 2020 met 8 procent krimpen, als gevolg van de toch al zwakke prestaties in 2019. COVID-19 heeft een deuk gemaakt in twee belangrijke sectoren: het toerisme en de overmakingen. De luchthaven van Havana is van maart tot november gesloten. De overboekingsstromen van de VS naar Cuba zijn met ongeveer 50% gedaald van 6 miljard dollar in 2019 naar 3 miljard dollar in 2020.

Verder leiden de hervormingspogingen van de regering tot de eerste stadia van hyperinflatie. De voedselprijzen zijn dit jaar met een aantal veelvouden gestegen en de Cubaanse peso heeft de afgelopen twaalf maanden op de informele markten de helft van zijn waarde ten opzichte van de Amerikaanse dollar verloren.

In de jaren negentig van de vorige eeuw, toen de inflatie in Cuba hoogtij vierde, hebben de Cubanen die de waarde van hun spaargeld wilden behouden, hun toevlucht genomen tot harde buitenlandse valuta’s zoals de Amerikaanse dollar. De COVID-19 heeft echter het toerisme, dat een van de belangrijkste bronnen van harde valuta voor de bevolking was, effectief vernietigd.

We hebben nu een situatie waarin veel Cubanen op zoek zijn naar een manier om zowel geld uit het buitenland te ontvangen als de waarde van hun spaargeld te behouden. En ze wenden zich steeds meer tot cryptokringen. De populariteit van Bitcoin in Google Trends is ten alle tijden hoog. Nieuwe diensten, zoals Bitremesas.com, maken het gemakkelijk voor Cubaanse Amerikanen om geld naar huis te sturen met behulp van cryptocurrencies.

De handel werkt op de volgende manier: Cubaanse Amerikanen kopen Bitcoin in de VS en verkopen het voor contant geld in Cuba. Op deze manier kunnen ze hun vrienden en familie helpen met het betalen van rekeningen en het kopen van voedsel. Aan de andere kant van de transactie kopen Cubanen Bitcoin omdat ze willen speculeren, hun rijkdom willen behouden of met de buitenwereld willen handelen.

De meeste Cubanen houden liever vast aan Amerikaanse dollars, zowel digitaal als fysiek, zoals veel Venezolanen dat doen. Maar vaak is de realiteit dat ze er nauwelijks toegang toe hebben, en zelfs als ze dat doen, moeten ze voortdurend op hun hoede zijn voor inbeslagname van hun geld – ofwel door binnenlandse autoriteiten in het geval van fysieke dollarbiljetten, ofwel door overcompetente buitenlandse financiële instellingen die Amerikaanse sancties afdwingen.

Om deze redenen kan het een grote ironie van de 21e eeuw zijn dat een van de eerste landen met een wijdverbreide adoptie van Bitcoin en andere cryptokringen een communistisch land zou kunnen zijn waar de gemiddelde auto ouder is dan de gemiddelde persoon.

Dieser Beitrag wurde unter Bitcoin veröffentlicht. Setze ein Lesezeichen auf den Permalink.